関節痛から考えられる病気

年をとるとともに、関節痛を訴える人が増えてきています。そのため、関節痛は老化のひとつと捉え、我慢してしまう方が多いものです。
加齢による関節の痛みと考えていた関節痛が時として病気が原因で起きている場合もあります。
関節痛から考えられる病気のひとつに変形関節症があります。
関節には、連結された骨と骨の間に、軟骨という水分を多く含むやわらない部位が存在しています。そして、連結されている骨同士が動く際に、この軟骨によって衝撃を吸収するため、骨同士がスムーズに動けるようになっています。
しかし、加齢によって軟骨が老化すると、水分が失われて硬くなっていきます。この状態で、軟骨に荷重が繰り返し作用して酷使されると、軟骨がすり減ったり欠けたりしてしまい、関節部分が変形することになります。これが変形関節症という病気です。
変形関節症になると、関節部分に炎症が生じやすくなり、これが関節痛という症状となって現れるのです。
また、変形関節症以外にも、関節リウマチという病気もあります。
この関節リウマチは、自己免疫疾患の一種で、関節部分に炎症等が生じたときに、体内の免疫システムが過剰に反応してしまうことが原因で起こります。症状としては、関節の組織が破壊されることによって、痛みや腫れが生じる他、関節が変形することもあります。
変形関節症と関節リウマチは、症状が非常に似ていますが、関節痛を発生させるメカニズムが全く違い、当然、対処方法も異なります。
慢性的な関節痛に悩まされている方は、自己診断を避け、一度専門の医療機関を受診することをおすすめします。


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